La cascade de la Charabotte est incontestablement la plus haute des cascades de l’Albarine, et l’une des plus hautes de France.
Fière, elle se dresse dans un paysage ultra boisé.

Cascade de 115 mètres de hauteur

Le haut de la cascade est impressionnant. Dans les bois le bruit de l’eau se fait entendre, puis la rivière d’Albarine devient visible. L’eau est cristalline. Un petit coup d’œil sur la gauche et on a l’impression que la rivière s’arrête là. Et oui ! Tout à coup elle se jette dans le vide. Magique !
La roche est usée, lissée par le frottement de l’eau, ce ne sont que courbes et délicatesse. Belle, forte, changeante, poétique elle est féminine.

Ici on se croit ailleurs. Ici le temps s’arrête.

Ce site grandiose est remarquable d’un point de vue écologique, géologique et paysager. Depuis 1909, il est classé comme « monument naturel de caractère artistique ». Depuis 2002, les falaises sont protégées afin de préserver l’habitat d’oiseaux comme le grand corbeau ou le faucon pèlerin. Et récemment, en 2017, labellisé Espaces Naturels Sensibles par le Département de l’Ain dans le cadre de son Plan Nature.

La légende raconte

que dans la commune de Chaley un jour, alors que presque tout était submergé par l’eau, apparut le chat aux bottes de sept lieues. Eh oui, il lui arrivait parfois de traverser notre région au cours de ses voyages ! Et comme chacun le sait, notre chat passait de montagne en montagne sans difficulté. Cependant, notre chat, assuré de franchir son obstacle, glissa car il ne faisait pas toujours attention à ce qu’il faisait et chuta lourdement dans les prés inondés. Un vieux paysan, présent lors de l’incident, fit cette réflexion : Regardez ! L’eau n’a jamais été aussi haute, le chat a de l’eau ras les bottes !  » Et comme on aidait notre fameux chat à se relever de sa mauvaise posture – en ce temps-là, les hommes et les animaux étaient en communication totale -, celui-ci répondit :  » Chaque fois que vous serez inondés, appelez-moi, j’enlèverai l’eau avec mes bottes. Aussitôt dit, aussitôt fait.

Accès à la cascade

L’approche se fait par le bas par Chaley ou le haut sur la route d’Hauteville (un petit parking a été aménagé à cet effet dans les lacets).

A La fonte des neiges, après de fortes précipitations, elle se métamorphose la rendant plus majestueuse et surtout indomptable !
Son débit dépend des précipitations.